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Neuropatía Diabética ¿Cuáles son sus síntomas y causas?

En el organismo humano ocurren procesos que interactúan entre sí de diversas maneras. Además, de originarse afecciones producto de otras enfermedades, como es el caso de la neuropatía diabética, que es una complicación progresiva en los nervios, causada por la diabetes. Esta afectación es tan frecuente que el 50% de las personas con diabetes, tiene esta neuropatía.

Diabetes

Es una enfermedad del metabolismo caracterizada porque hay una insuficiente producción de insulina (hormona producida por el páncreas), lo que da lugar a una anomalía en la utilización de los azúcares en el organismo.

Es de suma importancia comprender de qué manera el paciente diabético, usualmente, se le afecta su sistema nervioso periférico y autónomo.

Causas de la Neuropatía Diabética

La presencia de niveles inadecuados de azúcar en la sangre y otros factores que concurren con frecuencia en personas con diabetes, como por ejemplo la hipertensión arterial, pueden alterar las fibras nerviosas de cualquier lugar del organismo, dando paso a trastornos con características específicas, según los nervios afectados.

Aunque los mecanismos por los que se produce, no son completamente conocidos, sabemos que la fibra nerviosa se modifica estructuralmente por el cúmulo de sustancias derivadas del metabolismo de la glucosa en exceso, lo que ocasiona el desgaste del recubrimiento normal de las fibras nerviosas: la mielina.

La pérdida de la mielina, que es la sustancia que envuelve y protege las fibras nerviosas, supone un retardo en la capacidad de transmisión de información nerviosa. También, los vasos sanguíneos que irrigan los nervios pueden obstruirse, por mecanismos comunes, con otras complicaciones crónicas de la diabetes.

Tipos de Neuropatías Diabéticas

Del tipo de neuropatía diabética padecida o del componente del sistema nervioso afectado, van a presentarse los síntomas, los tipos más frecuentes son:

.- Neuropatía periférica

Es la más común. Generalmente afecta los pies y las piernas y ocasionalmente las manos y los brazos.

.- Neuropatía autonómica

Representada por el daño a los nervios que controlan los órganos internos, lo cual causa problemas con el ritmo cardíaco, la presión arterial, el sistema digestivo, la vejiga, los órganos sexuales, las glándulas sudoríparas y los ojos. Se caracteriza por menoscabar las expectativas y calidad de vida de quienes la padecen.

.- Neuropatía focalizada

Cuando la afección daña nervios individuales, con mayor frecuencia en las manos, la cabeza, pierna o el torso. El más común, el síndrome en el túnel carpiano.

.- Neuropatía proximal

Es el tipo menos frecuente, pero más incapacitante, afecta las caderas, los glúteos o muslos, generalmente de un solo lado del cuerpo.

Síntomas

Como ocurre con la diabetes, las fases iniciales de la neuropatía diabética son habitualmente asintomáticas, incluso durante años. Posteriormente los pacientes presentan molestias en las extremidades inferiores, pies entumecidos y pesados, les molesta la tela sobre sus pies, sobre todo por las noches. Otros incluyen, más bien, pérdida de la sensibilidad, percepción incorrecta de las sensaciones táctiles y, en algunos casos, dolor por mínimos roces en la piel. Puede producirse digestiones lentas y pesadas (diarreas o estreñimientos), afectación cardiovascular, originando síncopes, infartos o hipotensión arterial. Pueden afectar de forma aislada a cualquier nervio, dando lugar a parálisis de un lado de la cara, alteraciones del movimiento de un ojo y dolor de una parte puntual del cuerpo.

Como dijimos anteriormente, cualquier persona con diabetes puede manifestar neuropatía diabética. Sin embargo, los siguientes factores de riesgo hacen que el paciente sea más propenso a sufrir un daño en los nervios

  • Poco control del azúcar en la sangre
  • Enfermedades renales
  • Tener sobrepeso
  • Fumar

Por lo general, el desarrollo de las neuropatías diabéticas puede prevenirse o retrasarse, mediante controles estrictos de los niveles de azúcar en la sangre y un estilo de vida saludable.

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